Het Tropinhi-consortium heeft anderhalf miljoen euro ontvangen van het Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling (EFRO).

Daarmee wil het consortium nieuwe medicijnen ontwikkelen tegen tropische infectieziekten zoals malaria, dengue en zika. Tropinhi is een samenwerking van Radboudumc, Radboud Universiteit en de spinoffs Protinhi Therapeutics en TropIQ Health Sciences, die zijn gevestigd op de NovioTechCampus.

Malaria en dengue (knokkelkoorts) worden overgedragen door muggen. Beide ziekten vormen een grote bedreiging voor de gezondheid. In 2015 werden wereldwijd maar liefst 214 miljoen gevallen van malaria geteld, met ruim 430.000 doden, vooral in Afrika ten zuiden van de Sahara. Dengue treft jaarlijks bijna vierhonderd miljoen mensen. Bij dengue neemt zowel het verspreidingsgebied als het aantal ziektegevallen nog elk jaar toe. 

Muggenmedicijn

Koen Dechering, directeur van TropIQ, die samen met chemicus Martin Feiters van de Radboud Universiteit het onderzoeksproject coördineert: “Er zijn wel malariamedicijnen beschikbaar, maar de parasieten zijn daar al vaak ongevoelig voor. Bovendien richten deze medicijnen zich alleen maar op parasieten in de mens, niet in de  mug. Voor een effectieve aanpak van malaria hebben we ook nieuwe medicijnen nodig die de verspreiding van parasieten via de mug voorkomen. Daar hebben we al goede kandidaten voor. In dit consortium kunnen we de ontwikkeling daarvan verder versnellen.” 

Meest kwetsbare patiënten

Protinhi ontwikkelt een medicijn tegen dengue en verwante virale aandoeningen zoals zika. Bernd van Buuren, directeur van Protinhi: “Voor dengue en zika zijn geen medicijnen beschikbaar. Voor dengue bestaat een beperkt werkend vaccin dat echter niet te gebruiken is voor de meest kwetsbare patiënten, namelijk kinderen onder de negen jaar. Een therapeutisch medicijn is dus dringend nodig om deze ziekten te bestrijden.” 

Geblokkeerde eiwitschaar

Het dengue-virus vermeerdert zich door zijn erfelijk materiaal te laten aflezen in geïnfecteerde cellen van de patiënt. Zo ontstaan grote viruseiwitten die door zogenoemde proteases in kleine stukjes worden geknipt. Deze kleine eiwitten jagen op hun beurt de productie van nieuwe virusdeeltjes aan, die weer andere cellen infecteren. Chemicus Martin Feiters, medeoprichter van Protinhi: “Bij dat knippen en splitsen van die grote eiwitten zijn zowel proteases van het virus als de patiënt betrokken. Wij werken aan een middel dat specifiek het dengue-protease remt. Zo blokkeren we de werking van het virus met geen of minimale bijwerkingen voor de mens. Met Ronald van Rij van de afdeling Medische Microbiologie van het Radboudumc kijken we hoe we deze nieuwe dengue-virusremmers het beste kunnen laten werken. We hebben goede aanwijzingen dat we met deze technologie ook nieuwe medicijnen tegen malaria en zika kunnen ontwikkelen.” 

Virusoverdracht

De onderzoeksgroep van Ronald van Rij in het Radboudumc is gespecialiseerd in virussen die door muggen worden overgedragen, zoals het west-nijlvirus, dengue en chikungunya. Van Rij: “Ons onderzoek richt zich op gastheerfactoren in zowel mug als mens die efficiënte virusoverdracht beïnvloeden. Hiermee krijgen we een beter begrip van virusoverdracht door muggen. Daarnaast is deze kennis belangrijk voor de ontwikkeling van effectieve medicijnen.” 

Publiek-private bundeling

Door de nauwe publiek-private samenwerking maakt Tropinhi (een samentrekking van TropIQ en Protinhi) optimaal gebruik van de enorme kennis die in Nijmegen aanwezig is op het gebied van (de bestrijding van) infectieziekten. De afdeling Synthetische Organische Chemie van de Radboud Universiteit is bijvoorbeeld expert in het ontwerpen en maken van organische moleculen die beide bedrijven verder kunnen testen, ontwikkelen en eventueel naar de markt kunnen brengen. Het Radboudumc levert fundamentele kennis over de interactie van de potentiële medicijnen met virussen en parasieten in het menselijk lichaam en kan de werking ook testen bij dier en mens. 

Werkgelegenheid

De EFRO-subsidie stimuleert op deze manier een verdere krachtenbundeling op het gebied van tropische infectieziekten. Naar verwachting levert de impuls ook nieuwe werkgelegenheid op voor de regio Oost-Nederland. Op korte termijn door extra onderzoeksactiviteit voor hoogopgeleide kenniswerkers. Bij goede onderzoeksresultaten ook op de langere termijn door verdere productontwikkeling.

 


Aanvullende info ...

Raadpleeg de bron en/of aanbieder voor meer informatie over dit bericht. Nieuws kan veranderen, fouten of onjuistheden omvatten. Lees ook onze disclaimer en rapporteer a.u.b. berichten, reacties en/of beeld die ingaan tegen onze voorwaarden.

Klik op de onderstaande tags voor relevante berichten, indien aanwezig ...

Doelgroep: Zorgprofessionals
Fotograaf of bureau: INGimages
Bron-naam: Radboudumc
Bron-url: https://www.radboudumc.nl/nieuws/2017/efro-injectie-stimuleert-nijmeegs-onderzoek-naar-malaria-en-dengue

Relevante artikelen ...

Ton voor onderzoek naar zeldzame spierziekte FSHD 100.000 euro voor onderzoek naar de zeldzame spierziekte FSHD. Dat is de waarde van de cheque die Silvère van der Maarel, hoogleraar Medische Epige... Wetenschap & onderwijs Thu, 22 Jun 2017, 10:20:58
Nieuw medicijn voor diabetespatiënten verlaagt risico op hart- en vaatziekten en nierschade ​Een nieuw medicijn om de bloedsuikerspiegel van patiënten met diabetes type 2 te reguleren, blijkt ook het hart en de nieren te beschermen. Dit bl... Wetenschap & onderwijs Fri, 23 Jun 2017, 14:49:48
Foutje in Yin-Yang gen veroorzaakt verstandelijke beperking Na een jarenlange medische speurtocht hebben onderzoekers van het Radboudumc en hun Italiaanse collega’s de oorzaak gevonden van een zeldzame aandoeni... Wetenschap & onderwijs Sat, 10 Jun 2017, 14:31:30
7 miljoen euro voor onderzoek naar aageboren aandoeningen in Europa Het Eurocat-netwerk heeft zeven miljoen euro subsidie gekregen voor de opzet van een onderzoeksinfrastructuur (Eurolinkcat) om de kennis te vergroten ... Wetenschap & onderwijs Mon, 10 Apr 2017, 12:07:25
Plaats van personalised medicine in de medische praktijk nog beperkt Medicijngebruik aanpassen op kenmerken van een patiënt. De aandacht voor deze zogenoemde personalised medicine (therapie op maat) is sterk in opkom... Wetenschap & onderwijs Tue, 20 Jun 2017, 15:07:02

(advertentie)